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下蛋的哺乳动物--鸭嘴兽

        俗话说:“只知道公鸡打鸣,没听说过公鸡下蛋”,可世界之大无奇不有,公鸡孵蛋、下蛋并不新鲜,这在报纸上已经报道过。这是因为公鸡、母鸡都是鸟类,在胚胎发育早期,身体上各有一套生殖系统,但到后期其中一套系统退化,另一套为主,出壳后就显示出了单种性别。有些鸡身体中某套系统退化不大,出生后仍保留着,在外界环境的刺激下,大脑分泌激素使它发育起来,反过来又抑制了显性生殖系统的生长,使它退化,如果是公鸡的话就转变成母鸡。这种性别的变异只是一种群体的个别现象。
        而如果说有的哺乳动物也能下蛋,而且对它们来说是正常和普遍的,你能相信吗?有些人可能还会斥责这种说法是无知的。的确,大家都知道哺乳动物的定义就是胎生哺乳,体表有毛发,怎么能下蛋呢?可是,动物界中确实有能下蛋的哺乳动物,它们就是现生活在澳洲的鸭嘴兽和针鼹。为什么它们是蛋生而非胎生呢?
        我们知道,哺乳动物是从爬行动物中进化来的,哺乳动物也产卵,但它的卵不排出体外,受精后在体内长成幼体才生下来,然后再靠母兽的乳汁喂大,这就是胎生哺乳。但是从卵生到胎生,却经历了一个漫长的历史时期,在动物进化的道路上有些种类停了下来,鸭嘴兽和针鼹就是这些停下来的种类中的后代之一。
        以鸭嘴兽为例:鸭嘴兽是现生哺乳动物中最低级一种,是单孔目的动物,即它的排粪、排尿和生殖是通过同一孔道--泄殖腔来完成的。它需要通过一段孵化时期才能变成小仔出蛋壳,这些正是爬行动物的特征。但小仔出生后体表上有毛,而且是吃母兽的奶汁长大的。哺乳时也很有意思,母兽身上没有乳头,腹部只有一个下凹的乳腺区,母兽四脚朝天躺在地面,乳汁湿透了乳腺区的腹毛,幼仔叭在上面舔食。鸭嘴兽又是一种特化了的动物,它的嘴巴似鸭的喙,爪之间还生有蹼,所以人们这样称呼它。成年个体身长1~2米,会游泳,靠捕食水中的鱼虾为生。
        鸭嘴兽的那些类似爬行动物的特征,正好说明它是由爬行动物向哺乳动物进化中的过渡类型。由于它所具有的原始性,使它在世界各地均被后来先进的哺乳动物绝灭了,只有澳洲大陆在它刚出现后不久就独自南移,与其他板块相隔离,终止了动物的交流,动物的进化也停止了,使鸭嘴兽保存到今天。也正因为如此,很多人都没有见到过鸭嘴兽,当第一件鸭嘴兽的标本被带到欧洲时,“骗子,伪造的东西,是好事之徒无聊地把鸭嘴缝在小兽上……”大多数学者面对其标本付之一笑,这样给它评论。后来标本一件接一件地送来,越过了一场旷日持久的争论,最终根据它的哺乳特征、恒温及有体毛,确认它为哺乳动物,全世界仅此一目一科一属一种。“会下蛋”的哺乳动物终于得到了人们的承认。恩格斯也曾感叹过自己曾经“嘲笑过哺乳动物会下蛋这种愚蠢之见,而现在却被证实了”!他在给朋友的一封信中风趣地说:“我不得不请鸭嘴兽原谅自己的傲慢和无知了。”后来他在总结18、19世纪生物科学的成就时就指出:“自人按进化论的观点从事生物学的研究以来,有机界领域内固定的分类界限一一消失了;几乎无法分类的中间环节日益增多,更精确的研究把有机体从这一类归到那一类,过去几乎成为信条的那些区别标志,丧失了它们的绝对效力;我们现在知道了有孵卵的哺乳动物,而且,如果消息确实的话,还有用四肢行走的鸟。”恩格斯所说的“四肢行走 的鸟”,指的是在德国发现的始祖鸟。
        鸭嘴兽因其优质的毛皮在当地遭到大量捕杀,数量逐渐稀少,澳大利亚政府现将其列为禁猎保护动物。的确,我们人类应该与动物界、植物界和平共处,不能一味地伐尽杀绝,否则不仅会使子孙后代遗憾,而且本身也会受到大自然的报复,这类的反面例子真是太多了,我们不应该让它们继续出现。


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