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猫科动物的演化特点

        一看到这个题目,人们就会立刻想到猫。的确,由于人类的驯化使野猫变成了家猫,它那柔软的皮毛、娇细的叫声、能捉老鼠的技能、对人百依百顺的态度,着实令人尤其是女性特别宠爱。但在这里我们说的是猫科动物,而不仅仅是猫,如果把猫放大100倍,恐怕喜欢它的人就不多,而害怕它的人倒不少了,因为那不再是猫,而变成了一只老虎了。猫、猞猁、豹、虎、狮在动物分类学上它们都属于哺乳食肉目的猫科动物,这些动物其共同特点有:圆脸脑量大,两眼位于正前方,看物体有立体感,能精确分辨距离的远近;爪尖缩放自如,行走时无声,能爬树(大型动物除外),能游泳,奔跑快(猎豹的速度是陆生动物中最快的)。它们具备了这些特点,在捕食中占据了极大的优势,自然就成为“兽中之王”了。
        猫科动物的祖先是出现在老第三纪末期的古猫科动物,再往前寻,新生代初期的祖先是细齿类,与犬科动物同一祖先。古猫科动物演化初期时的体形也就同现代家猫的体形差不多大,它没有像犬科动物祖先那样走出森林(直到很晚,狮子和猎豹才走出森林),而是向适应森林中生活的方向发展:四足末端的爪尖演变得缩放自如(猎豹的爪尖不能缩,这是个例外),行走不缩回,由又厚又大的脚掌肉垫着地,既不磨损爪尖,行走又无声;森林中光线较弱,而开阔地光线又强烈,为了运动中迅速适应光线的变化,就需要调节瞳孔的大小。猫科动物调节能力很强,以猫为例,早晨瞳孔是半张,中午瞳孔眯成一条线,夜晚瞳孔全张,并且由于眼内有一层薄膜对光线的聚集作用极强,使周围环境的微弱光线会都聚集在眼底向外反射,使人看到它们的眼睛发出荧光。眼睛的这种结构使它们在黑暗中也能看清物体,所以能在夜暗中狩猎。森林中障碍很多,行走时为减少身体的刮碰,身上的突起部分尽量缩小,如嘴部后缩,嘴边胡子的长度与肩一样宽,胡子碰不到洞口,全身就能通过;耳朵变小、尾巴上仅长短毛等。由于森林中不适于快速奔跑,故它的捕食方法不同于犬科动物那样,靠耐力对猎物穷追不舍,而是用埋伏的方法隐蔽在林中动物饮水的小溪、水池边,等待猎物通过时一跃而上,咬断喉管杀死猎物。这种捕食方法要有极佳的跳跃性,需要身体柔韧。同学们大概都看过猫伸懒腰,它的背弓得很高,然后腰又拉得很长。这表明猫的脊椎骨之间韧带较松,奔跑时弓起腰来,前后肢能充分的靠近,甚至后肢可以伸到前肢的前面,而当它挺身时,前后肢的距离又能拉得很长,这样跑动时步幅非常大,而且频率也很快,轻而易举地就能追上猎物。除了埋伏以外,还采用慢慢接近猎物再突然袭击的方式。这就要求爆发力非常好,弹跳力非常强,如老虎一纵身能跃过7米宽的山涧,由静止转为奔跑的时间也相当的短,即加速很快。专家们做过测定,非洲草原上的猎豹从静止到时速为50米/秒的时间只需2秒钟,半分钟内时速可高达110公里,这种速度是任何食草动物都跑不出来的。前面提到了猎豹利爪不能缩回去,其实奔跑时爪尖像跑鞋一样加快了猎豹追击速度,这是猎豹的长期适应偷袭捕食演变的结果。这是猎豹追击时憋着一口气跑的,半分钟一过若还未捕到猎物,它便会自动放弃,站在原地直喘气。猫科动物的牙齿在进化中比犬科动物小,但上下两对犬齿既坚固又细长,它的下巴和头骨之间的肌肉发达,收缩时极为有力,能够咬断猎物的脖子和骨头。因臼齿(大牙)小,它们不嚼骨头只吃肉,为了能充分的吃肉,舌头上演化出了一层又密又细的倒钩,能把附在骨头上的肉一点 点舔光。如果家中有猫,不妨试试让它舔你的手,你会感觉它的舌头像细砂纸一样磨手,可见猫科动物进食要比犬科动物精细。为了隐蔽地接近猎物,身上还有一件“迷彩服”,更提高了捕食的成功率。与犬科动物相比,不妨打个滑稽的比喻,猫科动物像个聪明的人,总能吃上好吃的,而犬科动物像个笨蛋,饥急了什么都吃。
        虽然猫科动物是最强悍凶猛的食肉动物,但也得遵守自然界优胜劣汰的规律。有些不适应自然界变化的猫科动物,由于跟不上动物进化,最终也是惨遭淘汰。犬科动物就是很好的例子。不过总的来说猫科动物对环境的高度适应使其得到充分的发展。根据猫科动物体形大小、生活环境的不同,它们也分化成不同的种类,大中小俱全,生活环境各异,如草原上的狮子,森林中的老虎、豹子,平原的猫。没有任何动物能与它们为敌,就连狼也要惧怕三分,更不要说向它们进攻了。
        但是从人类实用的眼光来看,猫科动物的演化也不是完美的,前面提到了它们的耐力不够,不适应长途跟踪,嗅觉不如犬科动物,而且喂养的食物要很精细,成本太高。当然人也把野猫驯化成为家猫,目的是让它捉老鼠,在社会物质极大丰富以后,养猫又多了一种目的??观赏。尽管如此,在人类社会中,犬科动物的用途比猫科动物广泛得多。


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